במאמר זה נסקור את הגדרתו ושימושיו השונים של המונח "עיצוב". ראשית, להגדרה. עיצוב הוא רעיון ותהליך של שינוי של מוצר ספציפי, כך שאותו מוצר יענה על קריטריונים מסוימים, כגון פונקציונאליות, חזות אטרקטיבית יותר, עלות גבוהה או נמוכה וכדומה. כל חפץ אשר מעוצב, חייב לענות על צרכים של אדם או לקוח. עיצוב הוא תהליך הדורש מהעוסקים בו נגיעה והבנה באומנות, ולעתים גם בתחומים רבים אחרים כגון ארגונומיה, הנדסה, חשמל וחומרים.

העיצוב נמצא בכל מקום בחיינו – בבגדים שאנו לובשים, ברחובות בהם אנו מתהלכים, בספסלים עליהם אנו מתיישבים, במכוניות בהן אנו נוהגים, באתרי האינטרנט בהם אנו גולשים, ובקיצור – בכל מקום בו נמצאים בני אדם.

העיצוב נועד ליצור אוירה ולשדר מסר, תוך שילובו עם אילוצים ומגבלות. מסיבה זו, מעצבים רבים נדרשים להבנה הנדסית או לידע טכני: הם נדרשים למצוא פתרונות יצירתיים לבעיות פיזיות או פסיכולוגיות שונות. כך למשל, תפקידו של מעצב הפנים הוא להעביר תחושה ספציפית לאדם השוהה בחלל בנוי, בהתחשב במגבלות רבות כגון תקציב, מקום ודרישות הלקוח. מעצב תעשייתי נדרש לעצב מוצרים במסגרת תקציב מוגדרת, באופן כזה שהם יענו לצרכים פונקציונאליים, טכניים ואחרים של המשתמשים הייעודיים או אילוצי יצור.

המעצב הגרפי הוא זה שאחראי על העברת מסר באמצעות תמונה ומלל. עיצוב מסוג זה מתבטא בעיתונות, ספרים, אריזות מוצרים, פרסומות, אתרי אינטרנט, תוכניות טלביזיה, אנימציה וכדומה.

מעצב האופנה הוא הגורם שאחראי על עיצוב בגדים ועזרים בהתאם למאפיינים תרבותיים וחברתיים מסויימים. תחום זה קשור הדוקות לתחומי עיצוב נוספים, כגון עיצוב טקסטיל וצורפות. אם נחשוב על זה, צורפות היא ענף עיצובי העוסק בתכשיטים ובאקססוריז ממתכות או מאבנים יקרות.

בשנים האחרונות, הולכת וגוברת הפופולריות של תחומי עיצוב שונים. הדבר מתבטא בעיקר בהופעתם של אתרי אינטרנט רבים העוסקים בשלל תחומי העיצוב. אתרים אלה מכילים כמויות אדירות של מידע ורעיונות, והם נהנים מתעבורת אינטרנט הולכת וגוברת.

במקביל, נפתחים בתי ספר ומסלולי לימוד רבים בתחומי העיצוב השונים. הדבר מצביע על מגמה אשר הולכת ומתבהרת עם השנים – לעיצוב יש ערך חשוב ביותר בחייהם של בני האדם.
לחץ כאן לקבלת מידע נוסף על: עיצוב